Videos from the 4th Care for Creation Conference – Lisbon, 31 July 2023

Lifestyles for a new humanity
The recording of the entire conference, entitled “Youth Commitment to Integral Ecology. Lifestyles for a new humanity’.
Here instead is the moment of the handing over of the Manifesto drawn up by the young people during the conference itself to Pope Francis, on 3 August at the Universidade Catòlica Portuguesa

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Lifestyles for a new humanity: the 4th Care of Creation Conference at the WYD in Lisbon

More than 400 young delegates from youth ministry offices from different parts of the world and members of international associations and movements, who arrived in Lisbon to participate in WYD, gathered this morning at the Universidade Católica Portuguesa in Lisbon to take part in the IV International Conference on Care for Creation.
With the welcoming words of Dr. Gleison De Paula Souza, Secretary of the Dicastery for the Laity, Family and Life, co-organiser of the event promoted by the John Paul II Youth Foundation, the day of WYD dedicated to reflecting on five areas of human life opened: economy – education and family life – natural resources – politics – technology.
Like Mary: do not delay and move quickly for our Common Home
De Paula Souza wanted to give three images to the participants: that of the puzzle, that of the team and, finally, the icon of Mary.
“We are a piece of this beautiful puzzle, the work of God’s hands. He has placed beside us all the other creatures with whom we are deeply united and on whom our very existence depends,’ De Paula Souza said of the jigsaw image. The team image served to explain that ‘the battle for the protection of creation cannot be fought or won alone. You, network. Be a team. Support each other and you will climb obstacles, even the most unthinkable ones’. Finally, a fundamental icon for believers in Christ, Mary: “This allows me to relate to the theme of WYD: ‘Mary got up and went in haste’. It is a call to action so that what emerges from this conference does not remain a dead letter. But it is above all an invitation not to linger. In fact, even if people’s ecological awareness has grown, it is not enough to change harmful consumption habits, which do not seem to be receding, but rather extending and developing’.
Young people not resigned, but bearers of hope for the care of Creation
Together with the Secretary of the Dicastery, the President of the John Paul II Foundation for Youth, Mr. Daniele Bruno, also greeted everyone with an invitation: “If you are here, it is because you are well aware that each one of you is not only the future, but also and above all, is the present: it is in this present that each one of you lives, studies, works, has friends, parents, a boyfriend or girlfriend… and it is in all these environments of your daily life that you are called to have a lifestyle capable of bearing witness. You testify that you are not resigned and abandoned to a ‘mystique of maybe’ and that you want to live, yes, in the world, but taking care of the gift of our Lord entrusted to us all, Creation. And it is in all these areas that you transmit the hope that this is possible’.
The meeting continued with speeches by the Prefect of the Dicastery for Integral Human Development, Card. Michael Czerny, on the theological significance of integral ecology, at the service of the person, especially the weakest, and by Pablo Martinez de Anguita, Rey Juan Carlos University of Madrid, Spain, on the central theme of the risk a young person may run, namely that of losing the joy of life.
The Patriarch of Lisbon, Card. Manuel José Macário do Nascimento Clemente, greeted all those present, happy to open with this conference the events of WYD, which starts tomorrow, 1 August.

Let’s talk about style: that of the Convention organised by the John Paul II Youth Foundation on Care for Creation – the fourth after those linked to the WYDs of Rio de Janeiro (2013) Krakow (2016) and Panama (2019) was intended to be very concrete: not only to get young people into the heart of Laudato Si’, but for Francis’ thoughts to become a daily gesture for them, a habit of caring for everything and for each other.
For this reason, many experts from all over the world were invited, and the work was divided into five panels, which entered into the concrete life of our times: Lifestyles and economics: Changing lifestyles, production and consumption; Lifestyles and youth education: Family, friendship and society; Lifestyles and natural resources: Water, energy, agriculture: ‘Making the cry of the Earth and the cry of the poor be heard’; Lifestyles and politics: Facing the new conflicts with freedom and responsibility / operating on the basis of great principles and thinking about the long-term common good; and finally Lifestyles and technology: Technology as a creative way of caring for the common home.
The young people became very involved and enthusiastic about these topics: “The first step is to try to have a very deep relationship with God,” says Joanna, speaker of the second panel. “We created the obstacles, they are not bigger than us,” says Milagros, speaker of the third panel, with optimism and confidence.
“It is important to have a synodal vision of the climate crisis, our personal point of view is not enough,” reiterates the fourth panelist. And many, many more interesting insights.
The conclusions are entrusted to H.E. Mgr. Claudio Giuliodori, President of the Youth Commission of the Council of European Bishops’ Conferences. He began by recalling the 400th anniversary of the birth of the great thinker Blaise Pascal, who said: ‘Mankind is running towards the abyss and in order not to think about what it is doing, it puts on a nice little theatre in front of itself’. Today these theatrics are multiplied, here today we have tried to put the really important things back at the centre. Starting with the contemplation of creation: “First of all contemplate, have a gaze capable of grasping beauty, which frees us from the presumption of possessing and dominating. To grasp harmony and fragility. Creation is a complex reality, which asks us many questions, in continuous transformation’. We cannot change the past, but the present and the future are in the hands of our freedom and choices. “We talked about lifestyles,” continued – As believers we have a formidable stylist, God the Father; a model who is Jesus Christ; an exceptional tailor, who sews each person’s life to his or her measure, who is the Holy Spirit. We must take our way of life from them’. With the logic of the Gospel we can begin to change our way of life. He then recalled three stages through which to begin this change: the present, with the WYD we are currently experiencing in Lisbon; the Synod, which will have Care for Creation as one of its main themes; the Jubilee of 2025, which reminds us that every now and then we need to stop and give an account to God: a time of grace to start again, improved.

The final greetings and thanks were given by the hostess, Prof. Isabel Capeloa Gil, Rector of the Universidade Católica Portuguesa; “This week of grace for Lisbon and for the Church could not have started in a better way. We are honoured by the choice of our city for the WYD and of our University for this beautiful meeting.

Here is the complete album of images:

An appeal to renew our personal ecological conversion was written by the participants of the conference and delivered by one of them to Pope Francis on 3 August, during the meeting with young university students at the Universidade Católica Portuguesa.

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On the eve of WYD Lisbon 2023, the 4th International Conference on Care for Creation will take place on 31 July at the Universidade Católica Portuguesa.

Many things have to change course, but it is we human beings above all who need to change. We lack awareness of our common origin, of our mutual belonging, and of a future to be shared with everyone. his basic awareness would enable the development of new convictions, attitudes and forms of life. A great cultural, spiritual and educational challenge stands before us, and it will demand that we set out on the long path of renewal” (Laudato si’, 202).

“Young Guardians of Creation: The human-scale future that we seek” (Rio de Janeiro 2013); “For an integral ecology: Young people as agents of change” (Krakow, 2016); “Youth for our Common Home: Ecological Conversion in Action” (Panama, 2019) — this is the path taken so far by the John Paul II Youth Foundation, and now, on the occasion of the 38th World Youth Day (Lisbon, August 2023), we are organising the fourth International Conference on the Care of Creation. The theme is “Young people’s commitment to integral ecology: Lifestyles for a new humanity” and it will be held in Lisbon at the Universidade Católica Portuguesaon 31 July.

As young people prepare spiritually for WYD 2023, many of them have made it clear that they regard integral ecology to be one of the main themes of the current pontificate, and that they want to commit themselves to it personally.

The conference is organised in a way that will bring the young participants together with experts who will offer their reflections on five areas of human life: the economy – education and family life – natural resources – politics – technology.

The novelty of this meeting is that some of its spaces will be “inhabited” by virtual experiences through the use of metaverse immersive technology. This will allow participation in the meeting to be more inclusive and accessible.

The path followed in recent years by the John Paul II Youth Foundation, is in tune with the pontificate of Pope Francis. It flows from concern for what is happening to our common home towards awareness of the human causes of the ecological crisis, and to commitment to specific ongoing action aimed at safeguarding Creation.

“The aim of this exchange of ideas,” says the president of the Foundation, Daniele Bruno, “is to collectively articulate a reflection on the lifestyles we have already adopted, and also to speak of new ways we need to adopt in living our lives in order to be prepared for the cultural, spiritual and educational challenges that await the younger and future generations. Our new humanity must not look on the Earth as a resource to be exploited but as a gift from God to us.”

The participants will be young university delegates from episcopal conferences, international movements and associations and Catholic universities who are going to Lisbon to attend WYD.

As in previous conferences, it will conclude with a document — a final Manifesto resulting from the discussion that will serve as a basis for further action and reflection.

The following entities are collaborating in the organisation of the conference: Dicastery for Laity, Family and Life, of which the Foundation is an auxiliary body; Dicastery for Promoting Integral Human Development; WYD Lisbon 2023 Foundation; Universidade Católica Portuguesa, which is hosting the event;Catholic University of the Sacred Heart and its Alta Scuola per l’Ambiente; Laudato Si’ International Movement; Prince Albert II of Monaco Foundation and the Magis Foundation; under the patronage of the Embassies of Portugal and the Principality of Monaco to the Holy See.

The immersive technology platform is provided by the innovative start-up Metamouth.

Here is the full programme
Here are the technical notes
Here is the form to register and attend the event

WYD 2019: ecological conversion in action

WYD 2019 Youth Manifesto for the Care of the Common Home – Panama

III Congresso internazionale sulla salvaguardia del Creato

19 gennaio 2019, Città di Panama

Noi, giovani cattolici della Giornata Mondiale della Gioventù a Panama, intendiamo elevare i nostri cuori e le nostre menti in lode, gioia e gratitudine a Dio per il bellissimo dono della nostra amata “sorella Madre Terra”, secondo la felice espressione usata da San Francesco. Come Papa Francesco ci ha ricordato, allo stesso tempo siamo dolorosamente consapevoli che c’è “un grande deterioramento della nostra casa comune” (Laudato Si’, 61).

Convinti che “possiamo cooperare come strumenti di Dio per la cura della creazione” (LS 14), chiediamo a tutti, e a noi stessi per primi, un’azione urgente per proteggere il nostro
pianeta e le persone più povere e vulnerabili.

1. L’ingiustizia verso i poveri di oggi e le generazioni future.

Il nostro futuro e il futuro di chi verrà dopo di noi sono in grave pericolo. L’umanità da tempo ha intrapreso un percorso irresponsabile di distruzione ambientale che rende già precario il presente e pregiudica il futuro. In primo luogo, a causa della crisi climatica stiamo già assistendo ad impatti devastanti in tutti i continenti, con l’aumento della temperatura media di 1°C. Il pianeta rischia poi di superare la soglia catastrofica di 1,5°C di riscaldamento globale, se l’accordo di Parigi non verrà attuato da tutti e in modo tempestivo. In secondo luogo, la crisi della biodiversità ci ha già condotti nel mezzo della sesta estinzione di massa, con specie animali e vegetali che scompaiono in modo irreversibile. A tale proposito, ci ricordano i vescovi latino-americani1 e il documento preparatorio del Sinodo sull’Amazzonia2 che le popolazioni indigene hanno un ruolo decisivo nel proteggere le proprie terre ancestrali dalle attività di sfruttamento indiscriminato. Inoltre, altre crisi correlate non meno importanti,
come la crisi idrica, rendono ancora più allarmante lo stato della nostra casa comune.

Nella Laudato Si’ si sottolinea che “le previsioni catastrofiche ormai non si possono più guardare con disprezzo e ironia. Potremmo lasciare alle prossime generazioni troppe macerie, deserti e sporcizia.”(LS 161). Inoltre, come hanno riconosciuto i vescovi di tutti i continenti [l’attuale] “generazione non sta facendo abbastanza per lasciare un pianeta sano. Essere così miopi è commettere un’ingiustizia inaccettabile”.3 Siamo consapevoli che la crisi ecologica non è solo un’ingiustizia intergenerazionale, ma
anche un’ingiustizia intragenerazionale nei confronti delle persone povere e più vulnerabili.

Come ha scritto Papa Francesco, “Tanto l’esperienza comune della vita ordinaria quanto la ricerca cientifica dimostrano che gli effetti più gravi di tutte le aggressioni ambientali li subisce la gente più povera” (LS 48). Così accade che la crisi migratoria è strettamente correlata alla distruzione ambientale: “Molti di quanti possono a malapena permetterselo sono già costretti ad abbandonare le loro case e a migrare in altri luoghi, senza sapere come verranno accolti.”4

Il tempo stringe e molti leader non hanno ancora intrapreso con convinzione quelle trasformazioni necessarie per proteggere la nostra preziosa casa comune e tutti i suoi abitanti.

2. Un’autentica e urgente conversione ecologica.

Riconosciamo che la crisi ecologica è sintomo di una crisi più profonda nel cuore umano, che ci ricorda la chiamata profetica di San Giovanni Paolo II a “stimolare e sostenere la ‘conversione ecologica’ che ha reso l’umanità più sensibile nei confronti della catastrofe verso la quale si stava incamminando.”5 Preghiamo che questo pellegrinaggio a Panama diventi un’importante pietra miliare nella conversione ecologica di tutti i partecipanti alla Giornata Mondiale della Gioventù, poiché, per noi cristiani, “Vivere la vocazione di
essere custodi dell’opera di Dio è parte essenziale di un’esistenza virtuosa, non costituisce qualcosa di opzionale e nemmeno un aspetto secondario dell’esperienza cristiana” (LS 217).

Consapevoli della nostra parte di responsabilità nell’attuale crisi ecologica, sentiamo un profondo bisogno di pentimento. Secondo le parole di Papa Francesco, “una sana relazione con il creato è una dimensione della conversione integrale della persona, che comporta il riconoscimento dei nostri errori, peccati, vizi o negligenze e conduce al pentirsi di cuore, a cambiare dal di dentro” (LS 218). La Chiesa ha un ruolo fondamentale nel promuovere questa conversione ecologica al suo interno e in tutte le realtà sociali, economiche, politiche, istituzionali. Siamo incoraggiati dal modo in cui la Laudato Si’ è fonte di un’efficace opera per sollecitare tutti a prendersi cura del Creato, con innumerevoli iniziative in tutto il mondo che stanno guidando l’azione di trasformazione per un’ecologia integrale. Ma l’urgenza è tale che deve essere fatto molto di più da tutti e con maggiore immediatezza.

3. Il ruolo dei giovani cattolici.

Come hanno riconosciuto i Padri sinodali, tra i giovani “c’è una forte e diffusa sensibilità per i temi ecologici e della sostenibilità, che l’enciclica Laudato Si’ ha saputo catalizzare”6.

In modo particolare, questa sensibilità si traduce in un appello a tutte le classi dirigenti ad agire, perché “I giovani esigono da noi un cambiamento “(LS 13). Infatti, c’è un vivace movimento di giovani che sta crescendo in tutto il mondo e chiede con forza alla generazione al potere di prendere sul serio il cambiamento climatico e la crisi ecologica.

Giovani attivisti stanno intraprendendo azioni senza precedenti, che vanno dal “climate strike” degli studenti alle azioni legali contro i governi per non aver fatto abbastanza per contrastare il cambiamento climatico.

In questo contesto, anche noi giovani cattolici ci stiamo facendo avanti come mai verificatosi prima. Prendiamo sul serio l’appello della Laudato Si’ che invita a prendere “decisioni drastiche per invertire la tendenza al riscaldamento globale ” (LS 175) e uniamo la nostra voce a quella profetica di tanti altri giovani impegnati per l’ambiente. Come ben espresso dai Padri sinodali, “I giovani desiderano mettere a frutto i propri talenti, competenze e creatività e sono disponibili ad assumersi responsabilità”, facendo tesoro dell’esperienza degli anziani e della ricca tradizione culturale e spirituale della nostra Chiesa.

4. I nostri impegni.

Siamo consapevoli che noi, giovani cattolici, non stiamo facendo abbastanza.
Nonostante gli impegni assunti nelle precedenti conferenze sulla salvaguardia del creato, in occasione della Giornata Mondiale della Gioventù 2013 e 2016, non ci stiamo ancora mobilitando abbastanza per la nostra casa comune. Concretamente:

I. Ci impegniamo a vivere la Laudato Si’ nella concretezza della nostra esistenza quotidiana, sviluppando una “spiritualità ecologica” (LS 216) e adottando stili di vita sostenibili. Il cambiamento è possibile anche tramite piccole azioni quotidiane come “evitare l’uso di materiale plastico o di carta, ridurre il consumo di acqua, differenziare i rifiuti, cucinare solo quanto ragionevolmente si potrà mangiare, trattare con cura gli altri esseri viventi, utilizzare il trasporto pubblico o condividere un medesimo veicolo tra varie persone, piantare alberi, spegnere le luci inutili, e così via” (LS 211).

II. Ci impegniamo a studiare e comprendere meglio la questione ecologica, con l’obiettivo di promuovere e attuare quei cambiamenti che sono necessari a tutti i livelli: nelle nostre famiglie, scuole, università, ambienti di lavoro, circoli sportivi, attraverso i media e la cultura, ecc..

III. Ci impegniamo a sollecitare con coraggio i Vescovi ed i responsabili della Chiesa a prendere maggiormente sul serio la crisi ecologica. Guidati dall’appello di Papa Francesco per noi giovani cattolici ad essere provocatori, fare “lío” (che in spagnolo significa “fare chiasso” e “mobilitarsi”), saremo dei disturbatori scomodi” ma creativi e positivi nelle nostre diocesi, parrocchie e comunità, per aiutare la Chiesa a uscire dall’indifferenza e da posizioni di comodo.

IV. Ci impegniamo a sostenere la Chiesa offrendo il nostro tempo e i nostri talenti per animare le nostre comunità ad avere una migliore cura del creato; a collaborare, anche ad un livello più ampio, per interpellare in modo profetico e spingere all’azione i leader politici, dato che la Chiesa “deve affermare questa responsabilità nella sfera pubblica [per] proteggere l’uomo contro la distruzione di se stesso” (Caritas in veritate, 51).

V. Ci impegniamo ad essere solidali e a collaborare, senza perdere la nostra identità e visione integrale dei problemi, con tutti coloro che, come il movimento ambientalista e altre realtà, stanno operando per difendere e custodire la nostra casa comune. Per cambiare veramente, sarà importante operare assieme. L’unione fa la forza. È questo lo spirito con cui è nata la “Generazione Laudato Si”, una nuova rete di giovani cattolici per coordinare gli sforzi, imparare gli uni dagli altri e massimizzare il contributo di tutti7.

5. Le nostre richieste.

Chiediamo ai Vescovi e ai responsabili della Chiesa di accelerare l’attuazione della Laudato Si’:

I. Incoraggiando la conversione ecologica in corso attraverso programmi educativi e di formazione a tutti i livelli, accompagnati da iniziative speciali per coltivare la dimensione ecologica della nostra fede, anche attraverso la celebrazione annuale del Tempo del Creato8. Occorre quindi superare un interesse spesso marginale ed episodico per passare ad un impegno sistematico e organico.

II. Promuovendo una conversione degli stili di vita indirizzata alla semplicità e alla sostenibilità, attraverso l’impegno a passare nelle strutture ecclesiali al 100% di energia rinnovabile e raggiungere l’obiettivo di emissioni nette di carbonio pari a zero entro il 2030 o prima.

III. Adottando linee guida sugli investimenti etici che allontanino i capitali dai combustibili fossili (“divestment”), considerato che, se si svuole rispettare il limite dell’accordo di Parigi, dobbiamo “mantenere nel sottosuolo la maggior parte del carburante fossile”9; come indicato nel documento finale del Sinodo sui Giovani (153).

IV. Assumendo le indicazioni del Sinodo sui giovani e i lavori di preparazione del prossimo Sinodo sull’Amazzonia, occorre sostenere i giovani nella realizzazione di programmi di cura della casa comune e, in particolare, di favorire progetti di difesa di quel “polmone del pianeta” (LS 38) che è la foresta amazzonica con i suoi abitanti indigeni.

Chiediamo inoltre ai leader politici e alle istituzioni competenti di affrontare con decisione e in modo urgente le principali questioni evidenziate anche dagli scienziati:

I. Puntando al raggiungimento del 100% di energia rinnovabile, per “porre fine all’era dei combustibili fossili”10 in linea con l’obiettivo dell’accordo di Parigi di limitare il riscaldamento globale a 1,5 °C;

II. Attuando il Global Compact in ordine alle migrazioni, per affrontare il tema dei rifugiati ambientali affinché “nessuno sia lasciato indietro”;

III. Adoperandosi per proteggere almeno il 30% degli ecosistemi del pianeta entro il 2030, con attenzione speciale alle comunità indigene che vivono in queste regioni ad elevata biodiversità, in applicazione della Convenzione ONU sulla Diversità Biologica;

IV. Impegnandosi attivamente per un accesso universale ed equo all’acqua potabile entro il 2030, come previsto dall’obiettivo 6 degli SDGs (Sustainable Develompment Goals dell’Agenda 2030 ONU;

V. Adottando un modello di economia ‘circolare’, per superare il “mito moderno del progresso materiale illimitato” (LS 78) e il paradigma della “crescita illimitata” (LS 106).

Invitiamo tutti i giovani del mondo ad unirsi, oltre le differenze, per prenderci cura della casa comune.

Che San Francesco e i Santi Patroni della GMG 2019, ci benedicano e ci guidino in questo affascinante impegno.

1 CELAM, Lettera pastorale “Discepoli missionari custodi della casa comune – Discernimento alla luce
dell’enciclica Laudato Si’”.
2 “Amazzonia: nuovi cammini per la Chiesa e per una ecologia integrale”: Documento Preparatorio del Sinodo dei
Vescovi per l’Assemblea Speciale per la Regione Panamazzonica, 08.06.2018.
3 Dichiarazione congiunta delle conferenze episcopali sulla giustizia climatica, Ottobre 2018:
4 Papa Francesco, Discorso del 9 Giugno 2018.
5 San Giovanni Paolo II, Catechesi, 17 Gennaio 2001.
6 Documento Finale del Sinodo dei Vescovi sul tema “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale”, 46.
7 La "Laudato Si Generation" è una rete di giovani cattolici (tra cui reti come il Movimento Internazionale di Studenti Cattolici, Gioventù studentesca cattolica internazionale, Rete dei giovani cattolici per la sostenibilità ambientale in Africa, Don Bosco Green Alliance, Iniziative per i giovani della Caritas etc., coordinata dal Movimento Cattolico Mondiale per il Clima ) che sarà lanciata ufficialmente sul palco principale della GMG il 25 gennaio 2019.
8 Il Tempo del Creato, promosso dal Dicastero per lo Sviluppo Umano Integrale (, si svolge ogni anno tra il 1° settembre, Giornata Mondiale di Preghiera per il Creato, ed il 4 ottobre, Festa di S. Francesco d'Assisi. Per maggiori informazioni:
9 Papa Francesco, Discorso ai dirigenti delle principali imprese del settore dell'energia, 9 giugno 2018.
10 Appello dei vescovi continentali ai negoziatori della Conferenza COP 21, Ottobre 2015.

WYD 2019: ecological conversion in action

WYD 2019 Youth Manifesto for Care for our Common Home – Panama

3rd International Congress on Care for Creation

19 January 2019, Panama City

We, young Catholics attending World Youth Day in Panama, want to lift our hearts and minds in praise, joy and gratitude to God for the beautiful gift of our beloved “sister Mother Earth”, to use St Francis’ lovely expression. As Pope Francis reminded us, we are also painfully aware that “our common home is falling into serious disrepair” (Laudato Si, 61).

Convinced that “all of us can cooperate as instruments of God for the care of creation” (LS 14), we call on everyone, and ourselves first, for urgent action to protect our
planet and the most deprived and most vulnerable people.

1. Injustice done to today’s poor and those of future generations

Our future and the future of those who will come after us is in grave danger. Humanity has long since embarked on an irresponsible path of environmental destruction that already makes the here and now precarious and jeopardises the future. Firstly, due to the climate crisis, we are already witnessing devastating consequences on every continent, with the average temperature rising by 1°C. The planet risks exceeding the catastrophic 1.5°C global warming threshold if the Paris Agreement is not implemented by all in a timely manner. Secondly, the biodiversity crisis has already led us into the middle of the sixth mass extinction, with animal and plant species irreversibly disappearing. In this regard, the Latin American bishops1 and the preparatory document of the Synod on Amazonia2 remind us that indigenous peoples have a decisive role in protecting their ancestral lands from indiscriminate exploitation. Moreover, there are other related crises of no less importance,
such as the water crisis, which make the state of our common home even more alarming.

We are told in Laudato Si that “Doomsday predictions can no longer be met with irony or disdain. We may well be leaving to coming generations debris, desolation and filth” (LS 161). Moreover, as bishops across the continents [l’attuale] have acknowledged, “our generation is not doing enough to leave them a healthy planet. Being so short-sighted is an unacceptable injustice.” 3 We are aware that the ecological crisis is not only an intergenerational injustice, but
also an intra-generational injustice towards the poor and most vulnerable.

As Pope Francis wrote, “Both everyday experience and scientific research show that the gravest effects of all attacks on the environment are suffered by the poorest” (LS 48). This is why the migration crisis is closely related to environmental destruction: “Many of those who can least afford it are already being forced to leave their homes and migrate to other places that may or may not prove welcoming.” 4

Time is running out and many leaders have not yet embarked with conviction on the changes needed to protect our precious common home and all its inhabitants.

2. Genuine and urgent ecological conversion

We recognise that the ecological crisis is a symptom of a deeper crisis in the human heart. This reminds us of Pope John Paul II’s prophetic call to “encourage and support the ‘ecological conversion’ which in recent decades has made humanity more sensitive to the catastrophe to which it has been heading.”5 Let us pray that this pilgrimage to Panama will become an important milestone in the ecological conversion of all World Youth Day participants, since, for us Christians, “Living our vocation to
be protectors of God’s handiwork is essential to a life of virtue; it is not an optional or a secondary aspect of our Christian experience” (LS 217).

Aware of our share of responsibility in the current ecological crisis, we feel a deep need for repentance. In the words of Pope Francis, “a healthy relationship with creation is one dimension of overall personal conversion which entails the recognition of our errors, sins, faults and failures, and leads to heartfelt repentance and desire to change” (LS 218). The Church has a crucial role in driving this ecological conversion within the Church itself and in all social, economic, political, and institutional spheres. We are encouraged by the way in which Laudato Si is instrumental in urging people to care for Creation. There are countless initiatives around the world that are leading the way in transformative action for integral ecology. Yet, the urgency is such that much more needs to be done by all and with greater immediacy.

3. The role of young Catholics

The Synod of Bishops 2018 recognised that young people show that “there is strong and widespread sensitivity to ecological themes and sustainability that the encyclical Laudato Si has galvanised.”6.

In a particular way, this sensitivity translates into an appeal to all the ruling classes to act, because “young people demand change” (LS 13). In fact, there is a vibrant youth movement growing all over the world, strongly calling on the generation in power to take climate change and the ecological crisis seriously.

Young activists are taking unprecedented action, ranging from student climate strikes to legal action against governments for not doing enough to combat climate change.

It is against this backdrop that we young Catholics are also stepping up as never before. We take seriously the call of Laudato Si to take “drastic decisions to reverse the trend of global warming” (LS 175) and join our voice to the prophetic voice of so many other young people committed to the environment. n the words of the synod 2018 final document, “many young people wish to offer the fruits of their talents, skills and creativity and they are ready to assume responsibility” as they draw on the experience of their elders and the rich cultural and spiritual tradition of our Church.

4. Our commitments

We are aware that we, young Catholics, are not doing enough.
Despite commitments made at previous conferences on the protection of creation, at World Youth Day 2013 and 2016, we are not yet doing enough to mobilise others to care for our common home. In practical terms:

I. We commit ourselves to implementing Laudato Si in our daily lives, and to develop ecological spirituality (LS 216) and to adopt sustainable lifestyles. Change is also possible through small daily actions such as “avoiding the use of plastic and paper, reducing water consumption, separating refuse, cooking only what can reasonably be consumed, showing care for other living beings, using public transport or car-pooling, planting trees, turning off unnecessary lights, or any number of other practices” (LS 211).

II. We commit ourselves to studying and gaining a better understanding of the ecological issue, with the aim of promoting and implementing the changes that are needed at all levels: in our families, schools, universities, workplaces, sports clubs, through the media and culture, etc.

III. We commit ourselves to making a strong appeal to the bishops and Church leaders to take the ecological crisis more seriously. Guided by Pope Francis’ call for us young Catholics to be provocative, to make a “lío” (which in Spanish means “to raise a racket” and “to mobilise”), we will be inconvenient “troublemakers”. We will be creative and positive in our dioceses, parishes and communities in order to help the Church to move beyond indifference and comfortable positions.

IV. We commit ourselves to assisting the Church by offering our time and talents to motivate our communities to take better care of creation; to collaborate, also at a broader level, to challenge and urge political leaders to take action, since the Church “must assert this responsibility in the public sphere [per] … and must above all protect humankind from self-destruction.” (Caritas in Veritate, 51).

V. We commit ourselves to standing in solidarity and collaborating with others, without losing our identity and integral vision of the problems. We will work with all those who, like the environmental movement and others, are working to defend and preserve our common home. To really make a change, it will be important to work together. Unity is strength. This is the spirit in which the Laudato Si Generation was born, a new network of young Catholics seeking to coordinate efforts, learn from each other and maximise everyone’s contribution.7.

5. Our requests

We ask the bishops and Church leaders to speed up the implementation of Laudato Si:

I. By encouraging ongoing ecological conversion through educational and training programmes at all levels, accompanied by special initiatives to cultivate the ecological dimension of our faith, including through the annual celebration of the Season of Creation8. t is therefore necessary to move beyond what is often marginal and sporadic interest to consistent and organised commitment.

II. By advocating for a conversion in lifestyles geared towards simplicity and sustainability through a commitment to transition to 100 per cent renewable energy in church facilities and achieve zero net carbon emissions by 2030 or sooner.

III. By adopting ethical investment guidelines that shift capital away from fossil fuels (divestment), considering that if we are to meet the Paris Agreement limit, we must “keep most fossil fuel in the ground”9. This is stated in the final document of the Synod on Youth (153).

IV. By taking on board the indications of the Synod on Young People and the preparatory work for the next Synod on Amazonia, it is necessary to support young people in the implementation of programmes to care for our common home and, in particular, to foster projects for the defence of the “lungs of the planet” (LS 38) that include the Amazonian forest with its indigenous inhabitants.

We also call on political leaders and relevant institutions to decisively and urgently address the main issues also highlighted by scientists:

I. By aiming to achieve 100 per cent renewable energy, in order to ‘end the age of fossil fuels’10 in line with the Paris Agreement’s goal of limiting global warming to 1.5 °C;

II. By implementing the Global Compact on Migration, to address the issue of environmental refugees so that “no one is left behind”;

III. By working to protect at least 30 per cent of the planet’s ecosystems by 2030, with special attention to the indigenous communities living in these regions of high biodiversity, in implementation of the UN Convention on Biological Diversity;

IV. By actively striving for universal and equitable access to safe drinking water by 2030, as stipulated in Goal 6 of the Sustainable Development Goals (SDGs) of the UN 2030 Agenda;

V. By adopting a ‘circular’ economy model, to overcome the ‘modern myth of unlimited material progress’ (LS 78) and the ‘unlimited growth’ paradigm (LS 106).

We invite all young people of the world to stand together and transcend all differences to care for our common home.

May St Francis and the Patron Saints of WYD 2019 bless us and guide us in this challenging endeavour.

1 CELAM, Lettera pastorale “Discepoli missionari custodi della casa comune – Discernimento alla luce
dell’enciclica Laudato Si’”.
2 “Amazzonia: nuovi cammini per la Chiesa e per una ecologia integrale”: Documento Preparatorio del Sinodo dei
Vescovi per l’Assemblea Speciale per la Regione Panamazzonica, 08.06.2018.
3 Dichiarazione congiunta delle conferenze episcopali sulla giustizia climatica, Ottobre 2018:
4 Papa Francesco, Discorso del 9 Giugno 2018.
5 San Giovanni Paolo II, Catechesi, 17 Gennaio 2001.
6 Documento Finale del Sinodo dei Vescovi sul tema “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale”, 46.
7 La "Laudato Si Generation" è una rete di giovani cattolici (tra cui reti come il Movimento Internazionale di Studenti Cattolici, Gioventù studentesca cattolica internazionale, Rete dei giovani cattolici per la sostenibilità ambientale in Africa, Don Bosco Green Alliance, Iniziative per i giovani della Caritas etc., coordinata dal Movimento Cattolico Mondiale per il Clima ) che sarà lanciata ufficialmente sul palco principale della GMG il 25 gennaio 2019.
8 Il Tempo del Creato, promosso dal Dicastero per lo Sviluppo Umano Integrale (, si svolge ogni anno tra il 1° settembre, Giornata Mondiale di Preghiera per il Creato, ed il 4 ottobre, Festa di S. Francesco d'Assisi. Per maggiori informazioni:
9 Papa Francesco, Discorso ai dirigenti delle principali imprese del settore dell'energia, 9 giugno 2018.
10 Appello dei vescovi continentali ai negoziatori della Conferenza COP 21, Ottobre 2015.

WYD 2016: for an integral ecology

WYD 2016 Youth Manifesto – Krakow

1. Per una rinnovata alleanza tra l’umanità e l’ambiente.
Noi, giovani della GMG di Cracovia, facciamo nostro l’appello che Papa Francesco ha lanciato al mondo con l’enciclica Laudato si’: come è possibile pretendere di costruire un futuro migliore senza pensare alla crisi ambientale e alle sofferenze degli esclusi? (LS 13).
La sfida ecologica che viviamo e le sue implicazioni umane riguardano tutti, ma toccano soprattutto noi giovani! Quello che sta accadendo alla nostra “casa comune” non ci è indifferente, perché stime e analisi scientifiche di grande serietà convergono nel denunciare la gravità del degrado dei sistemi naturali di cui gli esseri umani hanno bisogno per vivere. La terra grida per il male provocato dall’uso irresponsabile ed egoista dei doni di Dio: da una parte abbiamo inquinamento massivo, proliferazione dei rifiuti, scarsità d’acqua potabile, perdita di biodiversità ed emergenza climatica; dall’altra registriamo il crescente deterioramento della qualità della vita umana di tanti fratelli, poiché l’inequità planetaria produce anche degrado sociale e cultura dello scarto.
Noi crediamo che, di fronte al deterioramento globale dell’ambiente, ciò che è più necessario sia la
“trasformazione del cuore” (LS 218). Se si vuole veramente costruire un’ecologia integrale, che permetta di riparare tutto ciò che abbiamo distrutto, non sono infatti sufficienti soluzioni di carattere scientifico, tecnico o politico: servono la saggezza, la forza e la speranza che scaturiscono da una visione rinnovata del rapporto tra umanità e ambiente. Il “Vangelo della creazione”contenuto nella Bibbia – ma anche la sapienza di altre tradizioni e religioni – ci invita a guardare il mondo come a un giardino da “coltivare e custodire” (Gen 2,15) e l’ambiente come “un bene collettivo da proteggere, curare, preservare. Ciò implica una relazione di reciprocità tra essere umano e natura” (LS 67), insieme alla destinazione comune dei beni della terra. Pensiamo che la cura del mondo riguardi anche il patrimonio storico, artistico e culturale e richieda perciò “il costante protagonismo degli attori sociali locali a partire dalla loro propria cultura” (LS 144), a promuovere il lavoro come una via di responsabilità, di impegno per lo sviluppo e di costruzione del futuro, contrastando la tendenza a imporre “uno stile egemonico di vita legato a un modello di produzione”.

2. Ci impegniamo, insieme a tutti i giovani.
Siamo convinti, con papa Francesco, che ciascuno possa e debba fare qualcosa. Per questo vogliamo prima di tutto assumerci degli impegni concreti, per continuare l’esperienza gioiosa della GMG e riportarla nei luoghi della nostra vita quotidiana. Ci impegniamo a rinnovare il dialogo ad ogni livello: abbiamo bisogno di un confronto che ci unisca tutti, come insegna l’enciclica che è rivolta a ogni persona che abita il pianeta, per prendere coscienza dei problemi “in modo da coglierne non solo i sintomi ma anche le cause più profonde” (LS 15), “ognuno con la propria cultura ed esperienza, le proprie iniziative e capacità” (LS 14). Ci impegniamo in particolare a coltivare la relazione tra scienza e religione, nella convinzione che i rispettivi, diversi approcci alla realtà possano entrare in un rapporto intenso e produttivo (LS 62). Ci impegniamo a intraprendere una conversione ecologica come fraternità verso le creature, “tra cui c’è la nostra oppressa e devastata terra, che costituisce la nostra casa comune, con la quale condividiamo l’esistenza, e che è come una madre bella che ci accoglie tra le sue braccia” (LS 1);
Ci impegniamo a cercare le vie per un “prudente sviluppo del creato” (LS 124), convinti che “Il
Signore della vita […] non ci lascia mai soli […] e il suo amore ci conduce sempre a trovare nuove
strade” (LS 245). Ci impegniamo a sperimentare e realizzare un’ecologia integrale, costruendo reti comunitarie, capaci di far crescere la cultura della solidarietà con “semplici gesti quotidiani nei quali spezziamo la logica della violenza, dello sfruttamento, dell’egoismo” (LS 230);
Ci impegniamo ad adottare un diverso stile di vita, più sobrio e più aperto allo stupore e alla
meraviglia per il creato, sull’esempio di San Francesco d’Assisi, “un mistico e un pellegrino che ha vissuto in modo inseparabile la sua preoccupazione per la natura, la semplicità generosa verso i più poveri, l’impegno nella società e la pace interiore” (LS 10). Ci impegniamo a riconoscere e tutelare la peculiare dignità dell’essere umano, diventando strumenti di riconciliazione e superando frustrazioni, rassegnazione e disinteresse.

3. Chiediamo ai potenti della terra.
Ci sentiamo in dovere e in diritto anche di sollecitare i governanti, i media, gli imprenditori e le organizzazioni internazionali a fare con coraggio e decisione la propria parte. Invitiamo i governanti, le organizzazioni internazionali e il mondo imprenditoriale a cercare insieme a noi giovani altri modi – più equi e sostenibili – di gestire l’economia e perseguire lo sviluppo e “a perseguire quale priorità l’obiettivo dell’accesso al lavoro per tutti” (CIV 32). Chiediamo a tutti coloro che hanno cariche politiche e amministrative di riconoscere il senso umano dell’ecologia e il valore proprio di ogni creatura, perché questo è l’inizio della giustizia tra le generazioni e il principio del bene comune. Domandiamo ai governi e alle imprese di rinunciare allo sfruttamento indiscriminato delle risorse naturali e di agire in modo responsabile a tutela della casa comune senza cedere alla dittatura del tornaconto immediato. Il creato è un dono da custodire. Altri ce l’hanno consegnato e noi abbiamo la responsabilità di trasmettere a chi verrà dopo di noi. Ci appelliamo a tutti gli uomini di buona volontà perché si facciano promotori di grandi percorsi di dialogo sull’ambiente nella politica internazionale: dibattiti sinceri e onesti a cui seguano, nelle
politiche nazionali e locali, azioni tempestive ed efficaci di salvaguardia del pianeta. Servono buoni accordi globali che devono poi essere onorati sul piano giuridico, politico ed economico.
Vogliamo un’informazione completa e processi decisionali trasparenti riguardo agli interventi sulle risorse naturali, alle tecnoscienze e alla difesa del lavoro, perché possiamo essere consapevoli di ciò che accade, per appoggiare le buone prassi e per lottare contro gli interessi dei gruppi di potere che distruggono irrazionalmente le fonti di vita (cfr. LS 107, 135).

WYD 2013: Youth custodians of creation

Manifesto for World Youth Day 2013 – Rio de Janeiro

“Il futuro a misura d’uomo che vogliamo”

Fin dagli albori della civiltà l’uomo ha modificato l’ambiente, cercando di sfruttare al
meglio i doni del Creato. Ma a partire dal XVIII secolo, con l’avvento della
rivoluzione industriale, è iniziata una nuova epoca nella quale la composizione
chimica dell’atmosfera è stata progressivamente modificata dalle emissioni causate
dall’uso dei combustibili fossili.
La comunità scientifica, sulla base di dati oggettivi, ha ripetutamente segnalato i
rischi che tale comportamento può comportare, particolarmente riguardo ai
cambiamenti climatici. E oggi gli appelli degli studiosi non possono più essere

I dati del problema.
L’immissione nell’atmosfera di gas a effetto serra causa l’aumento della
temperatura con un tasso di incremento senza precedenti. Anche in passato la
Terra ha subito notevoli rialzi termici per cause naturali. Ma nei prossimi cento anni
rischiamo di avere lo stesso aumento della temperatura che in altre ere geologiche
si è verificato nell’arco di ventimila anni, con un processo duecento volte più veloce.
Già oggi la quantità di questi gas presenti in atmosfera è maggiore di quella degli
ultimi tre milioni di anni. Scioglimento dei ghiacciai, innalzamento e acidificazione
degli oceani, deforestazione, siccità ed eventi climatici estremi mettono a rischio
vaste aree del pianeta, specie quelle più povere, e potrebbero causare danni
devastanti soprattutto a quei 600 milioni di abitanti che vivono ad appena un metro
sopra il livello del mare. Alla base di questi fenomeni c’è l’incremento della
domanda di energia per far fronte allo sviluppo delle economie emergenti e la
diminuita disponibilità di acqua dolce.
Il diritto alla crescita di oltre due terzi della popolazione mondiale che chiede di
uscire dalla povertà deve trovare una risposta in tecnologie pulite per l’accesso
all’energia e all’acqua. All’inizio del terzo millennio c’è la possibilità di avallare
questo diritto utilizzando le scoperte che la scienza e la tecnologia ci hanno messo
a disposizione. 

Un problema etico.
Abbiamo invece la fondata impressione che mentre si espandono le nostre
conoscenze, venga sempre più a ridursi la capacità di distinguere ciò che è bene e
ciò che è male. In altri termini rischiamo di diventare giganti tecnologici, ma nani
morali. E invece il problema ecologico, come hanno affermato i Papi degli ultimi
decenni, è innanzitutto un problema etico.

Ecco perché, in occasione della Giornata mondiale della Gioventù di Rio de
Janeiro, fedeli all’insegnamento della Chiesa, vogliamo rivolgere ai nostri coetanei
di tutto il mondo e a ogni uomo di buona volontà questo Messaggio. Lo facciamo
nella consapevolezza che, se da un lato i dati scientifici fanno squillare un
campanello di allarme che sarebbe irresponsabile sottovalutare, dall’altro lato è
bene sottolineare che tendenza non significa destino. Siamo ancora in tempo per
invertirla. E la prima cosa da fare è riscoprire la verità della natura in quanto
creazione che rimanda ad un Creatore e che il Creatore stesso ha affidato all’uomo
in qualità di custode. 
Proprio questo è l’invito che Papa Francesco, fin dai primi giorni del suo pontificato,
ha rivolto a tutti. Un invito che appare in continuità con il magistero sviluppato dai
suoi predecessori in materia di salvaguardia del Creato. Perciò, mentre ci
accingiamo a vivere da giovani questo nuovo appuntamento con il Successore di
Pietro in terra brasiliana, vogliamo fare nostro quell’invito e riproporlo al mondo. 
Tra i giovani e l’ecologia, del resto, c’è sempre stato un naturale connubio. Come
ha riconosciuto Benedetto XVI, sono stati proprio i giovani ad aver compreso per
primi che ‘nella nostra relazione con la natura c’è qualcosa che non va; che la
natura ha una sua dignità e che dobbiamo seguire i suoi consigli’.
Il beato Giovanni Paolo II, che ha promosso le Giornate mondiali della Gioventù, ci
aveva in precedenza ricordato che accanto a quella comunemente intesa esiste
anche un’ecologia umana. E Francesco, fin dalla scelta del suo nome da Pontefice,
ha riportato in primo piano il Santo che prima di ogni altro ci ha insegnato a
chiamare fratelli e sorelle anche gli elementi naturali come l’acqua e il sole e ci ha
invitato a rispettare tutte le creature di Dio e l’ambiente in cui esse vivono e nel
quale noi stessi viviamo con loro. 

Le nostre richieste, i nostri impegni.
I dati che abbiamo in sintesi richiamato impongono decisioni responsabili,
lungimiranti e tempestive. Noi e i nostri genitori siamo le prime generazioni ad
avere la consapevolezza della posta in gioco e delle conseguenze negative che
potrebbero derivare se non venissero adottate le misure necessarie. 

Ai governanti di tutto il mondo e alle organizzazioni internazionali 
di non portarci via il futuro e la speranza, restando prigionieri degli interessi di breve
periodo che generano contrapposizioni e veti incrociati e perciò sfociano in un
pericoloso immobilismo;  
– di porre in atto azioni concrete per evitare di raggiungere un punto di non ritorno
oltre il quale la Terra potrebbe diventare inospitale per l’umanità; 
– di limitare al massimo l’immissione di gas ad effetto serra nell’atmosfera, con
l’impiego delle fonti alternative non inquinanti già disponibili; 
– di promuovere la ricerca, lo sviluppo e l’accesso per tutti ad ulteriori fonti
energetiche pulite; – di sperimentare e diffondere modelli e stili di vita per l’uso sostenibile delle risorse
naturali ed energetiche; 
– di non considerare i fondi impiegati in queste direzioni come un costo, ma al
contrario come un investimento a favore delle future generazioni;
– di proteggere la biodiversità e le riserve di acqua dolce e pulita del pianeta.
Chiediamo ai mass media di tutto il mondo 
– di vigilare affinché le misure necessarie vengano effettivamente adottate; 
– di non prestarsi a speculazioni e campagne di disinformazione orchestrate da chi
agisce solo in nome del proprio profitto; 
– di diffondere nell’opinione pubblica mondiale i dati scientifici e gli aspetti etici del
problema, contribuendo così al formarsi di una coscienza veramente ecologica.

Da parte nostra ci impegniamo a:
rispettare la verità dell’essere umano, vertice del Creato, in armonia con la natura,
seguendo l’esempio di San Francesco;
riscoprire la vocazione di custodi del Creato per custodire gli altri, come ci ha
insegnato Papa Francesco;
sottolineare la dimensione etica delle scelte che presiedono alla custodia del
Creato, come ha sottolineato Benedetto XVI;
promuovere una corretta ecologia umana, come ha affermato il beato Giovanni
Paolo II;
cambiare i nostri stili di vita per custodire il Creato e consegnarlo alle future
promuovere l’uso efficace e solidale delle risorse disponibili;
fare pressione con tutti mezzi disponibili affinché i governi e le istituzioni
internazionali adottino le misure necessarie e soprattutto finanzino la ricerca di
nuove fonti energetiche non inquinanti;
diffondere questa cultura e questa vocazione tra i nostri coetanei e tra tutti gli
uomini e le donne di buona volontà, affinché tutti possano sperimentare la bellezza
di sentirsi custodi del Creato.